Dienstag, 31. März 2009

Anna at the RuhrTriennale 2009

Well let me see...this is the first time I have ever heard about this (I know shame on me !!) So here are some facts about this festival:

Ruhrtriennale 2009

After the successful season 2008 and the farewell of Jürgen Flimm, the new artistic director Willy Decker and his team are busy working on the preparations for the Ruhrtriennale 2009-2011.From the 15th of August until the 11t of October you will have the opportunity to experience music, theatre, dance and literature in multifarious performances, Kreationen (creations) and guest performances - all in the well-known but always new and unique venues.
The upcoming three-year Triennale cycle will explore the creative tension between the arts and the source of spirituality and will reflect the manifold facets in different cultures.
The programme for the season 2009 – with a new visual appearance – will be presented on the 29th of April. One day later the advance booking begins!
We are looking forward to welcoming you at the festival!

The RuhrTriennale – A festival of the arts in the heart of Europe

Over the first three years, the idea of linking an international arts festival with the industrial heritage of the Ruhr District has been enthusiastically received. Founder and first director Gerard Mortier succeeded in putting together a programme of such quality that the very first RuhrTriennale in 2002-2004 established the festival as one of the most outstanding in Europe.
The Triennale is redeveloping the Ruhr District's great monuments to the age of industry and establishing a network of individual venues as an incomparable cultural location in the heart of Europe. As part of this process the festival is also opening up new space for new directions in the arts: theatre directors present new dramatic and musical interpretations of song-cycles; jazz musicians produce opera; and in former machine halls and coking plants spoken drama, fine arts, pop music and the avant-garde are all melded into new forms, into new creations.
It is this concept that has made the RuhrTriennale famous far beyond the borders of North Rhine-Westphalia and into what the New York Times has called a laboratory for new artistic developments that is unique throughout the world.
Much in the same way as memory works by letting time run backwards, the changing focus of the RuhrTriennale 2005-07 describes a chronicle in reverse. One of the main focuses of the 2005 season dealt with the simultaneous development of the Romantic movement and the industrial revolution. Writers, directors, musicians and visual artists were invited to embark on a time journey back to the early 19th century. At the centre of the 2006 season was Baroque Man. The programme spaned a period from the religious wars of the 17th century, through the world visions of great artists such as Rubens, Calderón, Monteverdi and Shakespeare, right up to the present-day debates on human rights and globalisation. The programme for the 2007 season focused on the myths of the Middle Ages.

The programm for the season 2009 will be released on 29th April, I ordered it and will let you know if their are more details about Anna in it. Oh yeah well, cause of talking and talking I forgot to tell the actual point ^^ Anna is (like it seems to be) scheduled for a concert on 13th September.

Anna at the Mariinsky Theatre

Anna will give a concert at the Mariinksy Theatre on 02nd May. She will be joined by the pianist Denis Matsuev and the Mariinsky Theatre's orchestra will be conducted by Valery Gergiev.

What a great chance to see Anna once again at her "home" opera ! =)

The one and only - and now says it already the Times

Click here =)

Montag, 30. März 2009

Another part of the "die Welt" interview

...But never fear, this activity is not closed for me with that for a long time yet. Certainly will the wonderful father role of Bajazet in "Tamerlano", who raves and rages but also as well mourns and supplicates, who knows the Lamento and salivates coloraturas, anytime take complete possessian of me. But that can still wait. However next to this demanding Händel tenor role is the Grimoaldo in "Rodelinda", about who I'm thinking wholehearted. With the regard to deadlines fixed is as stylistic intermediate Mozart's "Idomeneo" in January in Paris. Of course with Emanuelle Haim on the rostrum, but also with Anna Netrebko, with who I will further on to perform.

Welt Online: Well actually is Monteverdi rather "parlandohaft" (sorry I haven't ever heard this word before...), it's in particular going about the expression. At Händel is ever brought up the big coloratura cannon.

Villazón: There I had to back to my roots at the conservatory. There I ate very much frets in Rossini roles and for example Mozart's "Ré pastore", I haven't worked on it for ten years. Now I have trained again for six months this part of the voice. I did aware listen barely to recordings, wanted to find with McCreesh and the fantastic cembalist Jory Vinicour, with whom I have again and again worked on the da capo parts and ferts, really an own, my Händel style. This was unbelievable creative, I would sometimes wish this for my other roles, where the singers used to play a much bigger part in the performance practise with their specific possibilities.

I'm sorry that I always just translate a few sentences, but Rolando always talks so, so ideomatic, that I need soo much time for understanding and translation...

Sonntag, 29. März 2009

Part of the translation of Rolando's interview in "die Welt" one post down under

"Baroque is like a pop song"

The tenor Rolando Villazón about his new love for Händel and the conclusion of his voice crisis

Händel instead of Verdi - is this jubilee strategy or voice therapy ?

Rolando Villazón: Nor ! Or both at the same time. It is part of the adventure, as which I still understand my singing. Also between Verdi and Puccini are already stylistic worlds apart. I can make very surprising serendipities for myself here.Yes, but the one is the usual tenor-terrain and by the other the guards of the pure baroque doctrine are feeling defiant.

Villazón: Should they just. I think, I have by all means something to say in this music. May the purists bleat, I know, that I polarise here. The ones like a more male, stronger voice, the others are furious, because it doesn't comply with their stylistic ideal. But I don't do this for provoking. The whole thing trace back to Cecilia Bartoli's Vivaldi album, which I heard for the first time in the year 2000. This is till today one of my favourite discs. I admire this music and thought since then, what a joy this must be, to sing this music. But of course, I had far too much respect. And then came Emanuelle Haim's invitation to engage me in Monteverdi. I swallowed and and tried it. I matched my voice to this melody- and sensationworld - and suddenly the door was open !

It's as simple as that ?

Villazón: Of course not ! It was fu***** much work. But beautiful work. Seldom have I laved so full of relish in notes. This music lets total liberty and is however also controlled. You reach very much with less nuance. The voice appears there like under a microscope. After I caught fire. And wanted to create a baroque album with arias of several composers. But Paul McCreesh, who I owe stylistic endless much and who teached me again and again during a year of preparation, restricted then the trace to an Händel-album - of course also cause of the jubilee. But never fear

Rolando's latest interview in the german newspaper "die Welt"

"Barock ist wie ein Popsong"

Der Tenor Rolando Villazón über seine neue Liebe zu Händel und die Schlüsse aus seiner Stimmkrise

Händel statt Verdi - ist das Jubiläumsstrategie oder Stimmtherapie?

Rolando Villazón:

Weder noch! Oder beides gleichzeitig. Es ist Teil des Abenteuers, als das ich nach wie vor mein Singen begreife. Auch zwischen Verdi und Puccini liegen bereits stilistische Welten. Ich kann hier für mich sehr überraschende Entdeckungen machen.

Ja, aber das eine ist das übliche Tenor-Terrain und beim anderen sehen sich sofort die Wächter der reinen Barocklehre herausgefordert.


Sollen sie nur. Ich finde, ich habe in dieser Musik durchaus etwas zu sagen. Mögen die Puristen meckern, ich weiß, dass ich hier polarisiere. Die einen mögen gerade eine männlichere, stärkere Stimme, die anderen sind wütend, weil es nicht ihrem stilistischen Ideal entspricht. Ich mache das aber nicht, um zu provozieren. Die ganze Sache geht auf Cecilia Bartolis Vivaldi-Album zurück, das ich im Jahr 2000 erstmals gehört habe. Es ist bis heute eine meiner Lieblingsplatten. Ich bewundere diese Musik und dachte seither, was für eine Freude muss es sein, diese Musik zu singen. Aber natürlich hatte ich viel zu viel Respekt. Und dann kam die Einladung von Emanuelle Haim, mich auf Monteverdi einzulassen. Ich habe geschluckt und es probiert. Ich passte meine Stimme dieser Gesangs- und Empfindungswelt an - und plötzlich war die Tür offen!

So einfach?


Natürlich nicht! Es war sch ... viel Arbeit. Aber schöne Arbeit. Selten habe ich mich so lustvoll in Noten gebadet. Diese Musik lässt totale Freiheit und ist doch auch kontrolliert. Man erreicht mit wenigen Nuancen sehr viel. Die Stimme erscheint dabei wie unter einem Mikroskop. Danach hatte ich Feuer gefangen. Und wollte ein Barockalbum mit Arien mehrerer Komponisten machen. Aber Paul McCreesh, dem ich stilistisch unendlich viel verdanke und der mich während eines Jahres Vorbereitungszeit immer wieder gecoacht hat, verengte dann die Spur auf ein Händel-Album - natürlich auch wegen des Jubiläums. Aber keine Angst, damit ist diese Beschäftigung für mich noch lange nicht abgeschlossen. Sicherlich wird die wunderbare Vaterrolle des Bajazet in "Tamerlano", der rast und wütet aber eben auch trauert und fleht, der das Lamento kennt und Koloraturen spuckt, irgendwann auch von mir komplett Besitz ergreifen. Aber das hat noch Zeit. Doch neben dieser anspruchvollsten Tenorpartie Händels gibt es den Grimoaldo in "Rodelinda", über den ich ernsthaft nachdenke. Terminlich fixiert ist als stilistisches Zwischenglied Mozarts "Idomeneo" im Januar in Paris. Natürlich mit Emanuelle Haim am Pult, aber auch mit Anna Netrebko, mit der ich weiterhin auftreten werde.

Nun ist aber Monteverdi eher parlandohaft, da geht es vornehmlich um Ausdruck. Bei Händel wird aber stets auch großes Koloraturgeschütz aufgefahren.


Da musste ich zu meinen Anfängen am Konservatorium zurück. Da habe ich in einigen Rossini-Rollen und etwa in Mozarts "Ré pastore" sehr viele Verzierungen gefressen, zehn Jahre habe ich nicht mehr daran gearbeitet. Jetzt habe ich sechs Monate lang wieder diesen Teil der Stimme trainiert. Ich habe mir bewusst kaum Aufnahmen angehört, wollte mit McCreesh und dem wunderbaren Cembalisten Jory Vinicour, mit dem ich immer wieder aufs Neue an den Verzierungen der Da-Capo-Teile gefeilt und geschraubt habe, wirklich einen eigenen, meinen Händel-Stil finden. Das war unglaublich kreativ, das würde ich mir manchmal auch für meine anderen Rollen wünschen, wo früher die Sänger sich viel stärker mit ihren spezifischen Möglichkeiten in die Aufführungspraxis eingebracht haben.

Und wenn das jetzt heftig kritisiert wird?


Sollen sie mich auf den Scheiterhaufen stellen. Ich fühle mich dabei sehr wohl. In dieser Musik folgt die Stimme der Technik, später folgt die Technik der Stimme und ihren Gefühlen. Da kann man mit der Stimme auf der Welle segeln. In der Barockmusik muss man unbedingt der Welle folgen, sonst geht man unter. Das ist für mich ein Umdenken, aber ein sehr kreatives. Man muss sehr diszipliniert singen und gleichzeitig unheimlich offen sein, eine große Herausforderung. Aber ich will nicht stehen bleiben.

Was finden Sie als sonst eher romantischer und veristischer Tenor in dieser Musik wieder, was vermissen sie?


Ich finde es faszinierend zu hören, wie in machen Arien der Rhythmus, der Koloraturenbeat dominiert, so wie später dann die Orchesterbegleitung als Ostinato unter der Melodie liegt. Im Barock ist das fast wie bei einem Popsong. Später ist freilich die Melodie nicht so konstruiert, folgt freier der Prosodie der Worte. In der Romantik beginnt die Stimme ein Duett mit dem Instrumentalpart, im Barock liegt sie wie Öl im Wasser, zwei separate Welten, die sich aber gut vertragen. Anderseits sind die hohen Noten hier eben nur Noten, sie kommen oft und über viele Seiten, sind nicht die Klimax, sondern Teil einer ganzen Phrase. Es führt nicht alles so auf den einen Spitzenton hin wie etwa bei Donizetti, Verdi oder Puccini.

Es ist für Sie also weniger stressig, hier hohe Noten zu singen?


Natürlich. Sie fallen wie Perlen von der Schnur, eines ergibt sich aus dem anderen. Im romantischen Repertoire warten alle darauf, deswegen verkrampft man bisweilen. Singen hat hier etwas Sportliches, im Barock meinen die Schwierigkeiten eher einen Moment von Freiheit, die Stimme überwindet fließend und flexibel Grenzen. Gerade in den Wiederholungsteilen, wenn es jeder hören kann, wie man hier mit der Musik spielt.

Sie singen aber auch Kastratenpartien. Macht man sich mit solchen Transponierungen angreifbar?


Die hat es in der Geschichte des Gesangs immer gegeben, vor allem natürlich als keine Kastraten mehr zur Verfügung standen. "Ombra mai fu", das Largo des Xerxes, Händels berühmteste Melodie überhaupt, wurde schließlich zum Tenorbesitz. Nicht immer zu sehr klangfeinem freilich. Von dieser schlechten Tradition, mit der ich natürlich auch aufgewachsen bin, wollte ich mich absetzen, das Stück aber unbedingt auf der CD haben. Und plötzlich haben wir auch noch die anderen beiden Arien transponiert, ausprobiert - und schließlich aufgenommen. Es war absolut ekstatisch, fast wie ein Drogenrausch. Wir denken immer so viel über Traditionen nach. Manchmal muss man sich auch quer zu einer solchen stellen, eigene Wege finden. Ich finde diese Musik sehr komfortabel für mich. Manche originalen Tenorarien Händels liegen mir fast zu tief, loten die Höhenregionen meiner Stimme zu wenig aus. Trotzdem nehme ich diese Musik sehr ernst, und sie wird mich in meiner weiteren Laufbahn ganz sicher begleiten.

Wohin führt diese Laufbahn nun?


Ich habe Irrtümer gemacht. Ganz klar. Aber man muss fühlen, um zu lernen. Ich konzentriere mich auf das, was gut für mich ist. "Maskenball" und "Tosca" sind erstmal nicht geplant. Und auch keine Verismo-Partien. Auch den Don José, der vorerst nur noch in Wien mit Mariss Jansons ansteht, singe ich unbedingt als lyrische Rolle. Auch hier gilt: Man darf sich nicht von schlechten Traditionen leiten lassen. Ich hatte nach neuerlicher Durchsicht der Noten gemerkt, dass der Vaudémont in Tschaikowskys "Jolantha" doch nichts für mich ist, obwohl Anna und ich das wundervolle Duett bereits aufgenommen haben. Also trat ich - ein wenig spät, ich gebe es zu -, lieber von der Rolle zurück. Auch der Edgardo in "Lucia di Lammermoor" und der "Rigoletto"-Herzog sind Vergangenheit. Ich hätte mir einen besseren Abgang mit "Lucia" gewünscht als jetzt in New York, aber da war ich wirklich krank. Ich werde an meinen französischen Rollen festhalten. Ich denke über Mozarts Titus nach und auch über den Gabriele Adorno in "Simon Boccanegra". Es kommen Uraufführungen - und eben Barockopern. Die Reise wird bunter, hoffentlich auch überraschender.

Spielen die Nerven noch mit?


Der Druck wird größer. Das spüre ich sehr deutlich. Weil wir immer weiter vorausplanen und keiner weiß, wohin sich eine Stimme wirklich entwickelt. Auch weil heute jeder Fehler sofort im Internet zugänglich gemacht wird. Es ist nicht leicht, sich davon unabhängig zu machen. Auch Sänger sind nur Menschen. Und erst recht Tenöre. Die Balance zu finden, wird wichtiger. Ich muss mich akzeptieren und trotzdem mein Leben genießen.

Samstag, 28. März 2009

"Händel Gold"

It was already released on 13th March at DECCA. Well I'm not a fan of such "compilations", but maybe you are...

CD 1

Newburgh Hamilton, Georg Friedrich Händel
Samson HWV 57
Act 3
1. Let the bright seraphim 05:59

Georg Friedrich Händel, Benedetto Pamphili
Il Trionfo del Tiempo e del Disinganno - Oratorio
2. "Lascia la spina cogli la rosa" 05:57

Georg Friedrich Händel
3. Frondi tenere / Ombra mai fu 03:50

Georg Friedrich Händel
Act 1
4. Tornami a vagheggiar 04:16

Georg Friedrich Händel
Ariodante HWV 33
Act 3
5. "Dopo notte, atra e funesta" 06:51

Georg Friedrich Händel
Arr. Douglas Gamley (1924-1998)
Act 1
6. "Care selve" 03:23

Georg Friedrich Händel, Nicola Francesco Haym
Giulio Cesare in Egitto HWV 17
Act 2
7. "V'adoro, pupille" 04:57

Tamerlano HWV 17
Performance Edition by Benjamin Bayl & Paul McCreesh
Act 1
8. Aria: Ciel e terra armi di sdegno 03:20

Paolo Antonio Rolli, Georg Friedrich Händel
Il Floridante, HWV 14
Act 2
9. Aria "Ma che vuoi pi 04:33

Georg Friedrich Händel
Muzio Scevola, HWV 13
Act 3
10. "Ah dolce nome!" 08:33

Thomas Morell, Georg Friedrich Händel
Act 3
11. "Waft her, angels, through the skies" 04:35

Georg Friedrich Händel, Charles Jennens
Messiah HWV 56
12. Air: He was despised 06:47

13. Zadok the Priest (Coronation Anthem No.1, HWV 258) 05:17

CD 2
Georg Friedrich Händel, William Congreve
Semele HWV 58
Act 2
1. Where'er you walk 04:38

Thomas Broughton, Georg Friedrich Händel
Act 3
2. "Where shall I fly" 06:41

Georg Friedrich Händel
3. O Had I Jubal's Lyre 02:31

Judas Maccabaeus HWV 63
4. See, the conqu'ring hero comes! 02:19

Georg Friedrich Händel, Thomas Morell
Judas Maccabaeus HWV 63
Part 3
5. 53. Aria: "Father of Heav'n! from Thy eternal throne" 06:44

Georg Friedrich Händel
6. " Almighty Power " 03:23

Georg Friedrich Händel, William Congreve
Semele HWV 58
Act 3
7. Myself I shall adore 07:35

Georg Friedrich Händel, Charles Jennens
Messiah HWV 56
8. 11. Air: The people that walked in darkness 04:02

Georg Friedrich Händel, Nicola Francesco Haym
Giulio Cesare in Egitto HWV 17
Act 3
9. "Pianger 05:54

Georg Friedrich Händel
Act 2
10. Verdi prati 04:16

Georg Friedrich Händel, William Congreve
Semele HWV 58
Act 2
11. Hence, Iris, hence away 03:44

Georg Friedrich Händel
Theodora (1750)
Part 1
12. 23. Aria: "Angels, ever bright and fair" (Theodora) - Sc.5 03:41

Messiah HWV 56
13. 43. Air: I know that my Redeemer liveth 05:27
14. 45. Behold, I tell you a mystery - 46. Aria: The trumpet shall sound 09:13

Messiah HWV 56
15. "Hallelujah" 03:58

Short frequenz with Anna and little Tiago =)

Freitag, 27. März 2009

My new laptop ; )

Today I got finally my new notebook =)))) So I'm now able to post everywhere =)))
Kiss, Chris

Donnerstag, 26. März 2009

Laryngitis ?!

"...replacing Rolando Villazón, who is suffering from laryngitis. ..." Click here.

Thanks to Delia for the (sad) information...



Thanks to Jessica for the information !

Download for free

Click here for downloading one track out of "Händel" for free =)

Mittwoch, 25. März 2009

New report

Rolando Villazón doesn't care too much about famousness

Star tenor Rolando Villazón doens't want to care too much about the hype about him. "You mustn't give nothing too much relevance. Which counts, are in the end health and the people, who you love. And that you are better not pride yourself on your so-called famousness", told the 37 years old the magazine "Bunte". "Prominence is fragile like a house of cards. You have to be able to live also without it." The singer paused at last because of exhaustion for six months. He likes "to do normal housework. I can indeed not cook, but meanwhile good cleaning-up and flushing", said the twice father. He describes his ritual before every performance like this: "I always look into the mirror before and say loud: Don't forget, today is the most important performance in your life, give all." About his future plans said Villazón: "My life is more than I have expected in my dreams. I will always rest opera singer. But I can not imagine to race from one opera to another till the age of 50." He searchs new challenges "I want for instance soon work as stage director, although I have actually more than enough to do in my main profession singer."

Dienstag, 24. März 2009

Rolando at the Met Opera Shop

Rolando will be at the Met Opera Shop on 16th april 2009 from 14 - 16 o'clock
Click here =)

Thanks to Nerona for the info =)

Montag, 23. März 2009

Anna + Rolando = Adina and Nemorino

Today announced the national opera Paris (or l'opéra Bastille) their schedule for the season 2009/2010. So far so good...now I have fantastic news !!!! =))))) Anna and Rolando will sing in L'elisir d'amore AND in Idomeneo together !!!!
Here are the details:

L'elisir d'amore


What a greeeeeat day =))))

Sonntag, 22. März 2009

Things I want to post and don't find the time for an own post...

-> Anna in "NEWS"


Daheim ist eben daheim. Nur: Wo ist daheim? „Da schlagen zwei Herzen in meiner Brust“, sagt Anna Netrebko, die zu anderen nichts sagt, zu NEWS. „Ich habe kürzlich gelesen: ,die austro-russische Sängerin‘. Das trifft es ein wenig. Ich liebe Wien und bin sehr gern hier.“ Den Überschwang Netrebko’schen Heimatgefühls hat sich Wien am vorwöchigen Samstag redlich erklatscht und erbrüllt: Die Stimmung in der Staatsoper war noch euphorischer als Mitte Jänner in St. Petersburg. Beide Male mit Donizettis „Lucia di Lammermoor“ war die Doppelstaatsbürgerin aus halbjähriger Schwangerschaftskarenz zurückgekehrt. Und in Wien wird sie, München vielleicht ausgenommen, mehr geliebt als irgendwo sonst auf der Welt. Womöglich sogar mehr als in ihrem Geburtsland.

Dilettantisch vorauseilende mediale Ferndiagnosen hat sie augen- und ohrenfällig zerstreut. Die „neue Netrebko“ ist wie die „alte Netrebko“ – nur noch besser. Wie Hundertschaften anderer Opernsängerinnen befindet auch sie sich nach der Geburt ihres Kindes in stimmlich prächtigen Umständen. Sie leuchtet vor Bühnenpräsenz und nimmt die Ovationen mit teenagerhafter Ausgelassenheit entgegen.

Die Bühne der Staatsoper ist Sperrgebiet. Nur NEWS und ein ORF-Team sind zur Berichterstattung zugelassen, während das Publikum Vorhang um Vorhang erzwingt. Ramón Vargas, der Star der „Eugen Onegin“-Premiere, umhalst die Diva. Jeffrey Vanderveen ist hier, der mächtigste Klassik-Agent der Welt. Er hat seine Premiumklientel – Netrebko, Villazón, Garanca – soeben unter juristischem Begleitgedröhne vom alten Arbeitgeber zum Tonträgermulti Universal transferiert. Die beiden markieren hinter der Bühne das Vampirpaar und erreichen dank Netrebkos blutbesudeltem Kostüm beachtliche Annäherungswerte. Operndirektor Holender ist zum 125-Jahr-Jubiläum der „Met“ nach New York gereist. Seine Kinder Liviu und Alina sind schon zur Pause einem Fernsehteam Rede gestanden und haben sich tadellos gehalten.

Im Getümmel hinter dem Vorhang wartet der ORF zum Interview. Später wird die Netrebko im legendären „Kammerl“ nebst dem Bühnentürl lang Autogramme schreiben. Und all das im Anschluss an eine stimmlich und gestalterisch mörderische Partie. „Nach einer Vorstellung dem Fernsehen zu erzählen, wie ich mich gefühlt habe, ist kein Stress mehr für mich“, sagt sie. „Daran habe ich mich schon gewöhnt, auch wenn ich mich nicht wirklich wie ein Medienprofi fühle, wie manche behaupten.“

Das Leben in Wien ist vor allem wegen seiner Normalität bemerkenswert. Die Realität medialer Hysterie findet keine Entsprechung im Leben. Der Vater des bald sieben Monate alten Sohnes Tiago Aruã, der uruguayische Bassbariton Erwin Schrott, war häufig mit dem Knaben im Brusttuch auf der Kärntner Straße anzutreffen. Dass er zur Wiener „Lucia“ nicht vor Ort war, hat mit der Nebenbeschäftigung als Weltstar zu tun: Schrott singt noch bis 26. März in Neapel den Mephisto in „Fausts Verdammnis“ von Berlioz. Am 24. endet Annas Wiener Gastspiel. Bis zum nächsten Auftritt, dem Debüt an der Zürcher Oper mit „La Traviata“ am 22. April, dauert es fast einen Monat.

-> Anna in "El paìs"

Click here and here for reading (maybe one can post a comment which they are about, I don't speak even one word spanish...)

Thanks to Teresa for the info =)

-> Anna and Rolando together in Idomeneo 2010

Anna will sing the role of Elettra and Rolando Idomeneo at the national opera Paris in January/February 2010. The following cast: Vesselina Kasarova as Idamante, Camilla Tilling as Ilia and David Kuebler as Arbace.

The dates:

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 20. Jan 2010 – Anna Netrebko* (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 23. Jan 2010 – Anna Netrebko (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 26. Jan 2010 – Anna Netrebko (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 29. Jan 2010 – Anna Netrebko (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 1. Feb 2010 – Anna Netrebko (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 4. Feb 2010 – Anna Netrebko (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 7. Feb 2010 – Anna Netrebko (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 10. Feb 2010 – Anna Netrebko (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

Idomeneo, Opera Garnier, Paris 13. Feb 2010 – Anna Netrebko (Elettra), Rolando Villazón (Idomeneo), Vesselina Kasarova (Idamante), Camilla Tilling (Ilia), David Kuebler (Arbace); Orchestra et Choeurs de l’Opéra National de Paris

De lustigen Holzhackerbuam

Click here for watching the video of yesterday's Wetten dass performance where he sang "De lustigen Holzhackerbuam".

Interview with Rolando

Click here for watching an interview of Rolando recorded on Friday =)

Rolando's latest interview with the "Berliner Morgenpost"

Rolando Villazon singt jetzt ohne Anna Netrebko

Der Mexikaner Rolando Villazon ist gemeinsam mit der Russin Anna Netrebko zum Weltstar geworden. Sie galten als das Traumpaar der Oper. Dann erfasste Villazon eine Stimmkrise. Jetzt meldet er sich solo zurück: Mit neuer CD und bald auch live in Berlin. Morgenpost Online sprach mit dem Star-Tenor.

Morgenpost Online: Es ist schon überraschend, dass Sie jetzt mit Händel auftreten. Werden wir künftig einen anderen Rolando Villazon erleben?

Rolando Villazon: Oh, es gibt immer einen neuen Rolando. Ich möchte einfach nur das machen, was meiner Stimme und meiner Seele gut tut. Und was ich mit meiner Stimme erfüllen kann.

Morgenpost Online: Warum tut Ihnen Händel gut?

Villazon: Angefangen hat das Ganze, als ich im Jahr 2000 Cecilia Bartoli mit Vivaldi hörte. Das war eine der schönsten Aufnahmen, die ich bis dahin gehört habe. Dann habe ich Monteverdi gesungen, was für mich eine unglaubliche Erfahrung war. Das war etwas Mystisches, etwas Spirituelles. Also wollte ich unbedingt Vivaldi und Händel aufnehmen. Ich dachte, bei Vivaldi kann ich diesen starken starken Rhythmus und die Energie aufnehmen, bei Händel wollte ich obendrein diese seelische Tiefe finden.

Morgenpost Online: Warum tut es der Stimme gut?

Villazon: Oh, es geht nicht nur um die Stimme, sondern um den Künstler. Bei dieser Barockmusik muss die Seele die Stimme führen und nicht wie in späteren Zeiten die Technik. Stellen Sie sich Musik wie eine Welle vor. Dann ist der Tenor im romantischen Repertoire ein Surfer, es ist gefährlich, man braucht Talent und viel Übung, um die Welle zu beherrschen. Aber in der Barockmusik gibt es keine Surfer, sondern nur die Welle, und der Sänger ist ein Teil von ihr.
Morgenpost Online: Sie sind ein sehr leidenschaftlicher Tenor, bedeutet Händel letztlich nicht eine Einengung?

Villazon: Nein, nein, nein. Händel ist viel zu groß. Das Wichtigste ist, ich möchte seiner Musik dienen und sie nicht benutzen, nur um etwas neu zu machen. Ich lasse in die Arien zwar viel von mir einfließen, aber es muss eine homogene Mischung sein. Es ist wie ein Glas Rotwein. Nach dem Eingießen gibt es nur eine Farbe, und das ist meine. Im Übrigen habe ich viel gelernt bei Händel.

Morgenpost Online: Zum Beispiel?

Villazon: Koloraturen. Ich musste alle meine Technik zusammen nehmen, um Koloraturen singen zu können. Und ich habe neue Farben für mich gefunden. Überhaupt habe ich den Alten Stil für mich entdeckt. Es ist eine Tradition des absoluten Zusammenseins aller Bestandteile, kein Teilnehmer darf aus der Musik mit irgendeiner Stimmung ausbrechen, auch kein Tenor. Im Verdi kann man dagegen fast machen was man will.

Morgenpost Online: Händel hat weniger die Tenöre, sondern mehr die Kastraten verwöhnt.

Villazon: Ich glaube übrigens auch nicht, was viele denken, dass der Tenor die wichtigste Stimme ist. Denken wir nur an Simone Boccanegra, Rigoletto, Edgar… Wir sprechen gern über Soprane und Tenöre, weil sie es so einen unglaublich und unmöglich hohen Klang erzeugen können. Aber Händel hat weniger für Tenöre geschrieben. Unbedingt wollte ich „Ombra mai fu“ singen, das ist eine alte Tenortradition. Diese Melodie hat mein Herz schon als Student höher schlagen lassen. Daneben gibt es einige Bearbeitungen.

Morgenpost Online: Wenn man Ihre CDs bei Grammophon anschaut, dann haben Sie mit einer Solo-Aufnahme begonnen, dann gab es mehrfach Duette mit Anna Netrebko, jetzt singen Sie wieder allein?

Villazon: Oper ist Teamwork, es ist immer schön, mit jemandem zusammen zu singen. Aber nach Händel folgt erst noch mal ein Soloprojekt mit einem Komponisten.

Morgenpost Online: Welchem?

Villazon: Sag ich noch nicht.

Morgenpost Online: Als Künstler haben Sie eine schwere Zeit hinter sich. Die Absagen von Vorstellungen, zuletzt mit
Anna Netrebko in New York, haben sich gehäuft. Was für ein Problem haben Sie eigentlich. Ist es die Stimme, die Seele oder nur das Wetter, weil ein mexikanischer Tenor nicht in Europa leben sollte?

Villazon: Am Wetter liegt es nicht. Ich bin auch nicht der einzige Sänger, dem das passiert. Aber bei mir wird sofort darüber geschrieben, alles geht ins Youtoube. Die Leute machen in ihren Bloggs ihre Geschichten daraus. Aber es stimmt, dass ich mir im letzten Jahr sechs Monate Auszeit genommen habe. Aber nach sechs, sieben Jahren einer schönen Karriere muss man sich eine solche Auszeit nehmen können. Es ist doch kein Geheimnis, dass sich ein Tenor mit 36, 37 zu verändern beginnt. Nicht nur stimmlich, sondern auch als Mensch. Ich habe gelegentlich Sodbrennen. Manchmal passiert das eben in einer Vorstellung. Hinzu kam in New York eine Erkältung .So ist das Leben. Und bin stolz auf meine zwei gelungen Vorstellungen an der Met und die vier Werther Vorstellungen in Paris.

Morgenpost Online: Vladimir Malakhov hat einmal öffentlich bekannt, dass Tänzer jenseits der künstlerischen Schönheit täglich mit körperlichen Schmerzen leben. Wie ist es bei Tenören?

Villazon: Es sind keine Schmerzen, weil nichts weh tut. Bei uns dreht sich alles um das Sicherheitsbedürfnis. Wir haben immerzu im Kopf, dass es bloß nicht zu warm, nicht zu kalt, nicht zu feucht, nicht zu trocken ist. Wir brauchen den inneren Glauben, dass wir den hohen Ton erreichen. Dass ist keine Frage der Stimme, sondern des Kopfes. Ein Tänzer kann seinen Fuß sehen und Schmerzen fühlen. Wir Sänger tragen unser Instrument in uns. Der Sänger selbst ist das Instrument. Man muss psychologisch gesund sein. Nein, stopp, vielleicht ist es am besten verrückt sein zu, um einfach auf die Bühne rauszugehen, und zu denken, jetzt mache ich es.

Morgenpost Online: Machen Sie – seit der Auszeit - Yoga oder Meditation?

Villazon: Ich denke seit Jahren über meine Karriere nach.

Morgenpost Online: Es klingt, als ob Sie jetzt an einem Punkt sind, an dem Sie Ihr Leben überdenken?

Villazon: Ja, denn meine Jugendzeit als Künstler ist vorbei. Es waren gute zehn Jahre, aber jetzt bin ich erwachsen und fühle, dass sich vieles verändert hat.

Morgenpost Online: Ihre Karriere ist maßgeblich an die Berliner Staatsoper gebunden. Was hat ein Dirigent wie Daniel Barenboim, dass Sie sich ihm so anvertrauen?

Villazon: Er ist einer der größten Künstler unserer, wohl aller Zeiten. Ich habe ihm am Anfang meiner Karriere im Jahr 2000 vorgesungen. Er war begeistert. Und wenn jemand wie er an mich glaubt, dann gibt das einem selbst sehr viel Kraft und Glaube. Das Singen war plötzlich nicht nur mein Traum, sondern es war Realität geworden. Er ist mir ein großer Freund geworden. Mein Mentor, wie auch Placido Domingo. Ich habe viel von Daniel Barenboim gelernt, er ist ein Musikphilosoph. Er denkt über die Welt nach, engagiert sich für Lösungen im Nahost-Konflikt. Er versteht Musik nicht nur als schöne Dekoration in unserem Alltag, sondern als einen Teil unseres Lebens. Und die Berliner Staatsoper ist mein Haus, meine Heimat. Im Haus kennen mich viele noch als den jungen Rolando und sehen in mir nicht irgendeinen Startenor. Man freut sich, wenn ich komme und ich kann sein wie ich bin - eben Rolando.

Morgenpost Online: Der Musikmarkt hat seine eigenen Regeln, Dirigenten planen fünf und mehr Jahre im Voraus. Wissen Sie schon, was Sie in fünf Jahren machen werden?

Villazon: Ja, aber ich versuche, nicht daran zu denken. Diese Vorausplanung ist absoluter Unsinn. Sänger verändern sich in dieser Zeit viel zu sehr. Dann kommt man zu einer Produktion und denkt, mammamia, das will ich doch eigentlich gar nicht mehr singen. Mehr als ein, zwei Jahre sollte man nicht vorausplanen. Leider ist es schwierig, es anders zu machen. Aber ich versuche es. Für die Oper ist es generell ein Problem.

Morgenpost Online: Warum sind Sie eigentlich nach Paris und nicht nach Berlin gezogen?

Villazon: Wir haben es uns tatsächlich schwer getan mit dieser Entscheidung. Aber für meine Familie war es leichter, Französisch zu lernen, weil es dem Spanischen näher ist. Und außerdem ist das Wetter in Paris besser.

Samstag, 21. März 2009

Rolando at the Alianz Arena

Rolando was at the Alianz Arena today and watched the match FC Bayern München against SC Karlsruhe together with Franz Beckenbauer !!! He seemed to be very concentrated...men and football...; )))

Thanks to schwarzehand for the information ;)

Translation of the "SZ" interview

Page 1

"I like the psychoanalysis"

How long will he sing this note ? Rolando Villazón talks about exhaustion, male display and the music's soul.

Paris swanks a bit today: The sun is shining, as the spring broke-out already. Rolando Villazón wears a black pair of jeans and a purple coloured t-shirt, which design accords in funny way with the hotel suite's brocade paperhangings. Firmer handshake, kind smile. You sit down, a moment silence, yes - but than certainly starts it: Beeing in converstation with Rolando Villazón, is like somebody had poured out a box of bouncing balls and shouted : "Catch !" Villazón jumps, flourishs, sings. Only at questions about his timeout he's getting calmer.

SZ: Mister Villazón, I want to talk with you about your soul.

Rolando Villazón: The soul, yes, all right. My soul ?

SZ: Which else ! You are named to have to say many things about - four times a week you are talking with your psychoanalyst in Mexico.

Villazón: And this since fourteen years. My god !

SZ: What...

Villazón: ...One second: What is the difference between a psychoanalyst and a vampire ?

SZ: No idea ?

Villazón: The vampire let goes anytime !

SZ: Cause you decided for this form of therapy, you have obviously never had the wish, to be released quickly.

Villazón: No. Than I would have likely done a behaviour therapy, where it is solution oriented way and accordingly faster. But I love playing chess, I read books, I love to sing operas, I like the psychoanalysis. I like things, which need time. You have to accept, that this long way is the actual adventure. Otherwise you never pull out of it, what I'm pulling out of it at the moment.

SZ: And what is this ?

Villazón: Not needing to ask yourself: Which strange, subliminal mastery did decide at the moment for me ? The psychoanalyst helps you, to get to know your ghosts. Without valueting. This is a big adventure, a fantastic one...

SZ: ...but one which not everybody takes. What did you bring to the analysis ?

Villazón: My wife.

SZ: She found it necessary ?

Villazón: When I said: Let us marry ! answered she: Yes ! But you go to the analyst. At that time we were a couple for seven years. She was 15, and I was 16, when we fell in love with each other.

Read on the next page, what Villazón's wife thinks of him.

Page 2

Gushing out energy

SZ: And why exactly have you should went to the analysis

Villazón: My wife found me chaotic. "Bring all this energy which glushs out of you together", said she, "make something out of it, don't let it just blow out".

SZ: And you agreed immediately ?

Villazón: What ? No ! I protested: I however do have no problems ! What are you talking about ? No, really, I don't do this ! She didn't react at all on it. Anytime I found myself after all at the analysis. And he really changed my life.

SZ: You said one time, your voice is your soul. What did you mean with this ?

Villazón: I can only explain it like this: I can understand a lot, what bothers my soul, if I hear myself.

SZ: You are considered as one of the best tenors in the world for years, were celebrated of the audience and the feuilleton. Then, in the year 2007, your singing voice felt suddenly bad. What did your soul tell you at that time ?

Villazón: That I was exhausted.

SZ: Too less sleep ? Too many sorrows ? Burn-out with 35 years ?

Villazón: Since then everything flyed to me at a wonderful, inculpable way. But I reacted more and more as I acted. Like a child, which is asked: Hey, can you catch this ball ? And dribbling him and then pitch it immediately, cause then the next is coming already ? The child gives everything, with full engery, but at the end of the day feels it suddenly at a single blow: Now I can not anymore ! So felt I after ten years career. So I allowed myself a timeout.

SZ: You said good-bye with the words: "I will back out for a few months, for getting back the whole vigour, which the audience and also I personally is used to of me." Did you worry a lot at that time ?

Villazón: No, I always knew, that I was far away, from never be able to sing again. But in retrospect I sometimes ask myself, if I have been too open, to admit my exhaustion at that time. Since then are especially reviewers fast in asking the question: "Oh, is it over ?"

SZ: And what do you counter them ?

Villazón: For me is this phase terminated, and I want willingly looking ahead.

Read on the next page, which signals Villazón gets of the people.

Page 3

Energy of hundreds of viewers

SZ: You said once after, your timeout was fantastic. So how did you spend your time ?

Villazón: Probably much less spectacular, then some thinks. I savoured the time with my family, my wife and my to sons.

SZ: But also after your comeback, doubts raised again, if you have your full vigour back. At last beginnings 2009, when you performed next to Anna Netrebko in "Lucia di Lammermoor" at the New York's Met.

Villazón: I had a cold.

SZ: "With husky voice and failed high notes struggled he in a rough and ready manner through", wrote the reviewers at that time. Quite so ?

Villazón: In retrospect it would have been perhaps better, if I had cancelled my performance. But at this evening I decided: I manage this despite ! At the beginning sang I without problems. Then my voice cracked cause of the cold. It happened in a scene without music. So there were these eight seconds of silence... - by the way probably one the greatest moments of my career.

SZ: Just this ?

Villazón: I felt the energy of hundres of viewers. Positive energy ! I have never felt such a signal of the audience if something goes wrong on the stage, before.

SZ: Which signals do the people send you otherwise ?

Villazón: Well, the bulk of the viewers don't wait for a mistake. They are at the opera cause of other reasons. It's turning them about the emotional experience, be pulled into another world by the events. In short, they are coming cause of the art. Deciding is, that you are giving your whole heart into your stage play and captivate the people so.

SZ: And why goes the other part of the audience at the opera ?

Villazón: Cause of the competitive sports. These people are carring especially about questions like: How long will he sing this note ? But I am not on the stage, for exercising competitive sports. I make art.

SZ: Don't do the critics at your voice browbeat you much ?

Villazón: You have to disrobe, even if it's not always easy. So I think, everything is said now to this topic.

Read following, if Villazón is angry about the reviews.

Page 4

Why of all Händel ?

SZ: You have just now recorded an album with arias of Georg Friedrich Händel.

Villazón: And prompt told me a reviewer: "But you don't have a baroque voice !"

SZ: Ah, already again such a reviewer. Did it make you angry ?

Villazón: I found it very astonishing and contered: Wow, so you heart a baroque voice at that time ? No kidding: Do we know for which voices Händel had wrote ? Our idea of baroque voices is orientating on the first recordings of the 20th century. Nothing else.

SZ: Why did you choose Händel of all ?

Villazón: In the year 2000 heard I a Vivaldi album with Cecilia Bartoli and was thrilled. So came I to the baroque music. I thought, it must give you such an energy to sing this music, she has such an special joyance. My soul jumped up and down ! At that time I thought however that I personally will never sing such reptertoire.

SZ: Why not ?

Villazón: They say, if you're a baroque tenor you should better keep your hands off Verdi. And if you are, like me, natural at home in the 19th and 20th century repertoire, you really better keep your hands off the baroque.

SZ: What did you make changing your mind ?

Villazón: 2006 convinced my the pianist Emmanuelle Haïm to record Monteverdi's "Combattimento" together. "If Monteverdi or Händel would live today, they would write for you", said she. So I sang Monteverdi, and it was one the most extraordinary experiences of my life. After I didn't want anymore. So came I to Händel's arias.

SZ: A composer you was obviously not carring very much about his artists' soul life...

Villazón: How do you mean that ?

SZ: He impended once the soprano Francesca Cuzzoni, to defenestrate her, because she didn't want to sing the performance aria in "Ottone".

Villazón: Well, genius' have often difficulties to understand the requirements and borders of others.

SZ: But that sound very harsh for a representative of the fine arts.

Villazón: Probably for Händel counted only: What he heard in his head, was, as the heaven would play. So I can imagine the composer, who says: I put this of the heaven for you, wrote these notes for your voice. They have to be exactly like this ! So don't make a long discussion about it, but sing !

Read on the next page, why Villazón's singing teacher was discontent with him.

Page 5

"I didn't feel anything !"

SZ: What was the most drastic methode, with which a stage director have ever tried to twist your arm ?

Villazón: I sang an aria out of "Lucia di Lammermoor" for my second singing teacher. I was technicaly very well prepared, accordingly proud of myself. When I had finished, he grabed me by the scruff of the neck and shouted: "I didn't feel anything ! You had indeed sound your voice beautiful, but you only sang the notes from the paper. Sing it kindly with all your heart !" Another time he even slapped me.

SZ: What ? And you didn't feel hit in your reputation ?

Villazón: Contrariwise ! Encouraged. Okay, of course I felt a little bit hurt, but he was right. Only like this I began to feel the play. And this is what it's all about.

SZ: It seems to go on quite often rude in your circles.

Villazón: What do you advert to ?

SZ: To another Händel anecdote: At his opera "Alessandro'" wrote he similar important roles for two prima donnas. The two ladies competed first only with their voices, but then they lashed out. How do you feel next to other strong voices ?

Villazón: There are colleagues, who feel most comfortable, if they are surrounded by less good singers, so that their own voice jut out. This is not my model. It only makes, that the power is not there. The better the others are, the merrier is the whole performance, me including.

SZ: Plácido Domingo, Boss of the opera houses in Washington DC and Los Angeles, is said to be one the best and most versatile tenors nowadays. He was lavished with laud and tributes - and you are compared with him...

Villazón: I personally would never compare me with him. Domingo is already now, in the lifetime, a legend.

SZ: Singing with him...

Villazón: ...was inspiring. No second long a competition ! He is like an artistic father for me. Really Domingo is over all.

SZ: Which opera did change your soul ?

Villazón: "Tosca". It was the first opera, which I saw on stage. And "Pagliacci" of Ruggiero Leoncavallo - even with Plácido Domingo at the New York's Met. I was overwhelmed by the intensity with which he acted. After I knew: Driving people into a so completely different world and bring about, what I felt just - I wanted exactely this, too.

Read on the next page, which is embarrassing for Villazón.

Page 6

Impressing is his manner

SZ: Have you ever tried to enter a woman's heart by singing ?

Villazón: Of course, my wifes' one ! As a 16 year old appeared I at 3 o'clock in the morning in front of her window and sang - with a mexican Mariachi-ensemble behind my back !

SZ: No kidding ? Is it prevailing in your home, to impress woman ?

Villazón: It was my manner ! And she worked. Also here in Paris I sing now still for her.

SZ: Did you actually had any embarrassing moments on stage ?

Villazón: There are several. Once my pair of trousers dragged during "Les Contes d'Hoffmann". Beneath I wore a red boxershort with a design insisting of little robots. Super-duper, in combination with an historical costume ! Another time, I don't know anymore, in which opera it was, anyway there was a scene were my antagonist had to keep me. We felt inadverent to the ground. The audience was already giggling. We pulled ourselves together again, I tried to pull out my swort...

SZ: It seems to be a dramatical scene ?

Villazón: I should actually be one ! But anyway the swort was deformed, and I didn't get out of the casing. I pulled and pulled. Finally riped into my rival without swort. The swort meanwhile was so distorted, that it stood heavy behind my back. With my coat, who hang over it, looked I like a strange animal with a long tail. The others on stage couldn't stop laughing. The audience kept their belly cause of laughing.

SZ: What about you ?

Villazón: I noticed at last, what was going on.

SZ: Last question: Do your wife actually find you today, after 14 years of analysis less chaotic ?

Villazón: She would probably say, that I'm as much chaotic as on the first day - but that I can now deal much better with it.


Memento for today evening:

Rolando at the german tv show "Wetten...dass ???" broadcast by ZDF and by ORF1.
Start: 20.15 o' clock

He will sing "Ciel e terra armi di sdegno" out of "Händel" and take place at the "bet couch". Let's see...

Freitag, 20. März 2009

Rolando latest interview

Click here for reading Rolando's latest interveiw with the german newspaper "SZ". It's a great, great interview ! I will translate later when I'm back !

Händel - or Rolando rocks the baroque !

Today is Rolando's new album "Händel (arias)" finally released =)) Well in general I'm not a fan of baroque music at all, but Rolando shows that this kind of music is so beautiful, too ! Muchas gracias !
Listen and enjoy...; )

Donnerstag, 19. März 2009

Rolando's latest interview

Here's the translation of Rolando's latest interview with the german newspaper "Hamburger Abendblatt", I think it's really, really worth reading it ! =)

Interview: A life at the fast lane

"I am more than just an opera singer"

Music is also theraphy for Rolando Villazón. With the Abendblatt talks the star tenor about conquered loss of form, the go for the literature and about own tears at the opera.

Rolando Villazón worked and lived for years on the fast lane. He was celebrated internationaly, made open air concerts, sang at big opera houses and at festivals. He exercised on an electrical bull at Thomas Gottschalk's "Wetten, dass..?", he shot a "La Bohème" film adaptation with his best-known stage partner Anna Netrebko. But in summer 2007 was the star tenor radically thwart by his voice and his psyche. A six months lasting voice crisis forced him, thinking basically about himself and his career. He came back last summer to the Salzburger Festspiele; a few weeks ago at the New York's Met was he so indisposed, that he had to interrupt. Now a new album is released, which he had recorded last spring: Suitable for the jubilee year sings Villazón Händel arias. Baroque repertoire which normally don't suit to his voice. But therefor perfect to his changed attitude. This CD was the reason for a very honest dialogue in Paris. The topic ? By far not only music.

Baroque of Händel - and you as a lyrical tenor, who got known with much later repertoire ? Surprising.
I also already sang Monteverdi's "Combattimento". And after that it was quite plain to me: I love singing such music. I am a singer - not only an opera singer who sings exclusively very certain roles. No, I am more than this. I am musician, I have a voice, and I want to serve this music. This is no extravagant project, which I have done only for fun.

For your version of the early baroque Monteverdi created a reviewer the not too kind assessment "Montepuccini".
(laughs) Really ? This can be. There seemed to be also a few good ones. But much more important for me than the critics - cause I don't read most of the critics - are the opinions of colleagues as for example the musicians of the Gabrieli Consorts. It is totally simple: My heart beat, if I listen to this music, and than I can sing this, too. Am I able to do all ? No, I am not able to do anything. I can much less, than someones think.

Was this work on the arias recording- or more therapy session ?
We planned the album already before my time-out. But if you want: Yes, music is also a kind of therapy, not only for me.

How difficult was it, after the time-out not to think at every little form dent immediately about the problems, which forced you to pause ?
The last year was a transition period, but which was going on very well for me. The force is of course always high, now perhaps higher, but he is coming meanly of the journalists, not of the opera houses. As soon as you have a cold anytime - catastrophe ! At the next performance you are again thinking about this and want to prove, that there is nothing on it. But this is the false drive, it shouldn't be like this.

Is it cause of this now easier, to say no ? Or more difficult, to say yes ?
For ten years I always said yes, to everything, I sang nearly every day. And I would do it again, this is in my blood. But it was all too much. Now there are also yes' for beeing at home and thinking.

You said you are no victim, but a part of the system. So then the problem is also a part of you.
Nobody force me to do anything. I am the one, who says yes. The management give my offers and I say yes or no. In the end it's always my decision.

If you would be more consequent, you will not have to perform at Salzburg, Vienna, New York in the next years, but at smaller houses, with less force. At a Salzburg performance are 7-digit amounts attached. If you cancel there, gets the Festspielchef colics.
But it is great fun for me to sing where I sing. And to be honest the force is everywhere the same, doesn't matter where you perform.

Well...The first act of your Salzburg comeback with "Roméo et Juliette" last year, this was not fun. This was already real fight.
Maybe you thaught that.

Abendblatt :
You said singing accord the soul importance. So what non-singing make of you ?
I can not live without singing. But there is singing for somebody - and singing as career. Anyway I will sing my whole life long.

You are living with your family here, in Paris, the only city, where you can be undisturbed and in public melancholy.
Right. You can everything, and it is no problem. This could perhaps also be a reason, why I live here. Here you can be as you are. You don't need a mask.

Do you savour the soleness or do you need it ?
Both. Meanwhile I know to appreciate the solness.

Now it's more fun ?
Now I can be more calm. And fortunately there was always literature.

You reach a quota of 30-40 books per year. Astonishing for a tenor.
You know: My colleagues are very intelligent. For being on the stage you have to be intelligent. I even love books. Others are maybe applicatory assessed and can repair in the house, but I'm easly not able to do this. Books are taking me there, where I want to be.

Did you personally try writting or is the only imaginable aritistic expression for you ?
3 weeks ago my wife and I looked through a box with letters out of our teenager time, and in every single for her stands: "You know, that I will be a writer, that this is my life." But I didn't have this ability. I have my voice. Factual this career happened more like an accident to for me. At the beginning was a hobby - and sudden was I a professional.

You got ahead totally without any ambition ?
At the beginning yes. I wanted to make, like Don Quichotte, a name for myself.

What happened with the former text attempts - do they still exist anywhere ?
Yes, many. I wrote many plays and sonnets. And now I sometimes take a tickler and write it completely full, like Jack Kerouac in "On the road", but unfortunately not with Kerouac's ability. What comes, is very crazy, sometimes it's absurd. But I don't stop till I am on the last side.

What made art of people ?
Totally simply viewed, she would be amusement. A getaway out of the office jobs. A place, where you can open the sences. But this happens also, if you sit in the gloaming in the parc. So art have to cause something different. In the end the point is to watch the life with other eyes. The both art forms which are the closest to me are music and literature - music is very subjective in the experience, the listener have to experience and handle the listened on his own. Literature is furthermore a very activ art form: Every reader traverse an own process of visualisation at the reading - landscapes, characters and happenings, all this do we have to make unliteral. Cause of this my "Steppenwolf" is not necessarily very similar with yours.

Did you already cry at concerts or opera performances ?
Yes. At opera already very often. I am touched, when I see, that all together - on and off stage - make the acts coming alive. This fire, this passion, this is humanity for me.

Is it good or bad for a singer, to be frightend of the failure ?
Being nervous is very good. You are awake and keen in a positive way. Anxiety isn't so good, cause anxiety can be very debiliating. But the force was new for me.

Do you thank you your voice, for denying the service so drastic at that time ?
It was not voice. It was everything, the whole body. Lifting the arms on stage, that was alread difficult.

You call since years your psychotherapist in Mexico. Isn't it possible, that the artist in you will suffer, if the therapy should be finished anytime ?
What will have happened with Van Gogh, if you have had a psychotherapist ? I think, he would have been a happier man. But still a great artist.

For more interviews rather reports (about Vienna, Händel etc) click here, here and here =)

Mittwoch, 18. März 2009


Read the english translation of Rolando's latest interview at the Villazónistas ! By the way it's my own translation, so don't wonder about the bad quality ; )

Dienstag, 17. März 2009

A new review about Händel arias at the MusicalCriticism

Handel Arias

Rolando Villazón singing a disc of Handel arias? On paper, the idea seemed ridiculous, to me anyway. The Mexican tenor has had enormous international success in recent years, but it's all been in Romantic, nineteenth-century repertoire: Verdi, Puccini, Massenet, Gounod, even Tchaikovsky. According to the liner notes for his new disc, though, it all changed when he recorded a CD of Monteverdi with Emmanuelle Haïm, who gave him the confidence to explore earlier music.

Villazón's detractors might even say that it's safer for him to stick to less heavy repertoire, following his vocal crisis a couple of years ago, but that's not really the point here: this new disc shows that the match of composer to performer is surprisingly felicitous. The tenor is always a talented recording artist, one who understands how to shade the performance in just the right way to fit the microphone's sensitivity to detail, so music that places nearly all the emphasis on the voice, with very light accompaniment, is actually very well suited to him.

Of course, the purists won't be happy that Villazón's chosen to sing mezzo-soprano arias on the disc when there's a wealth of material written for the tenor. The arias from Ariodante and Serse are celebrated mezzo showpieces, and those who have any of the widely-available recordings of these arias sung by mezzos in their ears may well find it slightly bizarre to hear them done by a tenor. But as Paul McCreesh – the exceptional conductor of the set – explains in the liner notes, Handel sometimes transposed mezzo arias for the tenor. And when the line of the mezzo numbers fits Villazón's vocal brilliance better than some of the tenor arias available to him, why not perform them?

The impressive thing about the performances on the disc is the way in which Villazón collaborates so well with the period instrument ensemble, the Gabrieli Players. There is no incongruity of approach between the two. That's partly because McCreesh favours expressivity of a kind that is not unlike the verismo-period style in which Villazón is used to singing, but one shouldn't deny the tenor the credit for adapting himself so well to the music.

The disc starts well with Bajazet's aria 'Ciel e terra armi di sdegno' from Tamerlano, an aria communicating pride and complacency, both of which qualities Villazón brings out in his performance. The coloratura is confidently threaded through, but the noteworthy aspect both here and elsewhere is the level of detail in the dynamics and articulation. This continues in Grimoaldo's anguished accompagnato,'Fatto inferno è il mio petto', and particularly in the aria, 'Pastorello d'un povero armento', where the long lines are broken up by lots of localised nuance such as in the line 'sotto l'ombra d'un faggio o d'alloro'.

Serse's four numbers are similarly absorbing, from the intensity of the accompagnato 'Frondi tenere e belle' to the famous aria 'Ombra mai fu', which Villazón gives an admirably contained performance, eschewing the overblown approach of other Romantic tenors who've tried it in the past. The leaping violin lines and trills of the introduction to 'Più che penso alle fiamme del core' seem to inspire Villazón to respond with a similarly frothy performance, observing the double-dotted rhythms and dashing off confident, bravura cadenzas. The coloratura in 'Crude furie degl'orridi abissi' is also surprisingly secure, while Villazón also inhabits the vigour of the aria's mood.

Of the two Ariodante arias, perhaps the poise of 'Scherza, infida, in grembo al drudo!' comes over the best, though again Villazón rises to the challenge in the drawn-out fioritura passages of 'Dopo notte atra e funesta'. By any standards, Bazajet's death scene is ideally matched to Villazón's talents, and the appearance of Rebecca Bottone (Asteria) and Jean Gadoullet (Tamerlano) is something of a luxury. Here, the tenor truly engages with the text on a minute level, and the results are compelling, even if the very end of the scene is just slightly over-emoted for my taste. I also feel that St John's two arias from La Resurrezione are a bit of an anticlimax after the dramatic intensity of all the opera extracts, though the thinner textures of the accompaniment encourage an even more introverted approach from Villazón, which is interesting to hear.

The tenor is undoubtedly lucky to have collaborated with such outstanding musicians as the Gabrieli Players and Paul McCreesh, who know just how to strike the right balance between observing period performance practice and expressing the music as vividly as possible. Overall, Villazón has triumphed to a quite unexpected degree, and thereby paid tribute to Handel in his anniversary year in the best way possible.

Montag, 16. März 2009

A new review - what else ?! ^^

Wiener Staatsoper: "Lucia di Lammermoor" mit Anna Netrebko

Der etwas andere Wahnsinn der Anna N.

Boleslaw Barlogs "Lucia di Lammermoor" hat in dreißig Jahren Hausgeschichte am Ring viele Höhen und Tiefen erlebt, große und kleine Änderungen gab es, aber ein Fixstern blieb: Die slowakische Nachtigall Edita Gruberová ist seit der Premiere 1978 untrennbar mit der Inszenierung verbunden.

Just die Eroberung dieses Heiligtums hat sich eine der berühmtesten Jungmütter der Opernwelt für ihr Bühnencomeback gewählt: Big Anna is back! Nach keinem vollen Jahr Babypause zog es Anna Netrebko, Wahlwienerin aus Leidenschaft, zurück ins heimische Scheinwerferlicht – unterstützt vom typischen Tross aus Plattenindustriellen, Kunstconnaisseuren und Luxusgroupies.

Nach dem New Yorker Fehlstart kündigte Staatsoperndirektor Holender vorsichtshalber die etwas andere Lucia an. Wer braucht schon ein hohes Es in der Wahnsinnsarie? Auch für Urheber Donizetti war es nicht vonnöten. Tatsächlich sollte es ein Erlebnis der eigenen Art werden: Netrebkos lyrisch-dramatischer Zugang kannte keine koloraturtechnischen Spitzen, dafür konnte sie mit ihrem zerbrechlichen Schauspiel punkten. Genauso mit ihrer zarten, dennoch das gesamte Haus durchdringenden Mittellage und den ausdrucksvollen Parlandi. Ihre Lucia war von Anfang an ein gebranntes Kind, das dem Untergang entgegenblickte.

Bei den männlichen Debütanten gab es wenige Lichtblicke: George Peteans solide Auftritte als böser Bruder Enrico gehörten dazu. Edgardos (Giuseppe Filianoti) gezwungene Höhen traten spätestens in seiner Abschiedsszene "Fra poco a me ricovero" ungeschminkt ans Tageslicht, Marian Talaba gab einen bescheidenen Widersacher Arturo.

Ein Duett und die Glasharmonika

Nicht genug der Änderungen fand im zweiten Akt das gestrichene Duett Lucias mit ihrem Erzieher Raimondo (überzeugend: Stefan Kocán) auf die Bühne – ein musikhistorisches Kleinod, wenn auch dramatisch entbehrlich. Weniger klein fiel der eigentlich sensationelle Gastauftritt aus: Lucias Wahnsinnsszene wurde diesmal nicht von der Flöte, sondern, wie vom Komponisten ursprünglich intendiert, von der Glasharmonika perfektioniert. Alexander Marguerre vollbrachte unheimliche Klänge, die einen schlicht erschaudern ließen.

Ähnliches galt für die zahlreich misslungenen Choreinsätze. Wobei Debütant Marco Armiliato am Pult zumindest das Staatsopernorchester denkbar gut unter Kontrolle hatte. Im gewissenhaft einstudierten Sextett "Chi mi frena" wurde deutlich: Alles in allem wird sich dieses Team bestimmt noch einspielen.

Another video of Anna/Lucia =)

Click here

A short but very, very nice video ! She looks so happy and her words are so kind and, and...I don't know what ^^ I only know that I'm so happy that she is so happy =))

Our one and only real Werther

Star Singer Villazon Conks Out, Revives as Wild Poet Werther

Is Rolando Villazon our new Maria Callas, a remarkable voice used with supreme artistry yet prematurely beset by troubles that have the tenor’s fans tremble with apprehension whenever the going gets rough?

Villazon dropped out of the opening night of Massenet’s “Werther” at the Opera Bastille in Paris “on his doctor’s advice,” as the management said. On March 12, when I heard the Mexico-born singer in the role of the suicidal poet, he was in decent shape, passionate, vibrant and valiantly rising to the challenges of the lead character’s desperate outbursts.

Still, I feel that his voice has lost some of its sheen and that his top notes are less free. Although he lives in Paris and has become a French citizen, his French pronunciation continues to be picturesque, to put it mildly.

The singer who stepped in for Villazon at the premiere and who is alternating with him is Ludovic Tezier, a baritone. Jules Massenet rewrote the title role for the “King of Baritones,” Mattia Battistini (1856-1928), who often sang it -- in Italian -- on his European tours.

Tezier has a warm, vigorous voice and looks convincing enough as the glum, increasingly hysterical hero. Still, we expect baritones to play loyal friends, stern fathers or evil schemers, not lovers.

The climax of the score is the A sharp in Werther’s aria “Pourquoi me reveiller.” It’s well beyond Tezier’s reach. No wonder the baritone version of the opera is rarely revived.

Sweet Sophie

Susan Graham is a sensitive, idiomatic Charlotte, Werther’s love interest, who is torn between faithfulness to her dull husband and suppressed feelings for her admirer. Adriana Kucerova is a sweet Sophie, Charlotte’s younger sister.

Franck Ferrari is a sturdy Albert. When Villazon sings the title role, it’s Tezier who plays his successful rival.

The hideous set (Jurgen Rose) is an import from Munich. It’s a hangar with graffiti on white walls and a rock in the center on which Werther is brooding at his desk. The story has been updated to what looks like the late 19th century, when the bicycle had been invented and gentlemen wore straw hats.

Why Paris was unable to mount a production of its own is a mystery, yet somehow fits into the checkered history the opera has had in France.

Goethe’s 1774 novel “The Sorrows of Young Werther,” on which it’s based, was translated into several languages and became a European bestseller. When Napoleon met its author, he confessed that he had read it seven times.

Yet when Massenet presented his work to the Opera-Comique, the director refused it. He found the story too depressing. Only after the success of the 1892 world premiere in Vienna did he deign to accept it.

“Werther” became a staple of the Opera-Comique’s repertory. The demise of the house in 1972 and of the French school of singing in general ended that tradition. Today’s revival is only the second at Paris’s main opera house.

Kent Nagano’s conducting might not be the last word in romanticism, yet he has a fine ear for balance and takes care not to drown out the singers.

Rating: ***.

Rolando at France Inter

Today will Rolando be at the french radio channel France Inter live from 17.00 - 17.50 o'clock =) I know def. what I will do at 17.00 o'clock ; ))

Videos, videos, videos...

Hmm, I don't know why but I can not post the videos here today =( ...strange, strange...so you must click here, here and here for watching. Great ones !!! Thank you all for uploading them. Anna looks so happy and beautiful again, wow =) I'm really happy =)))

Ps: You can decide: Either I translate the first video into english or some of the reviews. Which version should I do ???

Sonntag, 15. März 2009

More reviews and a decision

Comeback mit kleinen Schönheitsfehlern

Opernstar Anna Netrebko kehrte als „Lucia di Lammermoor“ nach Babypause an die Wiener Staatsoper zurück

Wo Anna Netrebko ist, bricht der übliche Opernhype aus — ein hektischer Run auf die Karten und das eine und einzige Gesprächsthema: Ist die Netrebko eine Lucia di Lammermoor? Wird sie in Wien eine Enttäuschung in der Rolle sein, wie es dem Vernehmen nach in New York passierte? Nun, das ist nicht so einfach zu beantworten. Am besten sagt man ja und nein.

Ja, die Netrebko ist für die Lucia di Lammermoor nicht geboren, weil sie einfach keine Koloraturdiva ist, keine brillante Virtuosin, keine Königin der exponiertesten Töne. Und da man in Wien jahrzehntelang in Edita Gruberova die absolut ideale Lu

cia hatte, die schier Unglaubliches mit ihrer Stimme anstellen konnte, hat die Netrebko hier die von einer anderen himmelhoch gelegte Latte nicht erreicht. Aber nein, sie war dennoch keine Enttäuschung, denn sie ist nach wie vor eine Schönheit, und ihre Stimme ist prachtvoll, leicht, schön timbriert, in der Mittellage leicht dünkler geworden, in der Höhe ohne Schwierigkeiten, mit tragfähigen Piani, technisch kunstvoll eingesetzt. Und sie hat sich eine

Lucia der eigenen Art geformt, eine Wahnsinnsszene, die nicht zum Virtuosenstück wurde, sondern zur berührenden Szene einer gänzlich verwirrten jungen Frau mit blutigen Händen. Es war ihr eine Hilfe, dass sie nicht mit einer virtuosen philharmonischen Flöte um die Wette brillieren musste, sondern von den ungewöhnlichen, mystischen Tönen einer Glasharmonika Unterstützung erhielt.

Wie schon bei ihrer New Yorker Lucia stand Marco Armiliato am Pult und stellte

sich, auch in etwas langsamen Tempi, ganz auf die Wünsche des Stars ein. Nicht mit dem Niveau der Diva konnte der Tenor Giuseppe Filianoti mithalten. Stefan Kocan, vom Linzer Landestheater her bekannt, sang den Raimondo, und für ihn und die Netrebko öffnete man eine sonst gestrichene Szene.

Der erhoffte Triumph war es wohl nicht. Diesen kann man beruhigt für Mai voraussagen, wenn die Netrebko an der Staatsoper dreimal ihre Glanzrolle, die Traviata, singen wird.

Too many reviews, I don't have the time for translating them all ! I will translate only 2 or 3 tomorrow. I have a life beside blogging, too ; ) sorry ; )

More Lucia reviews

Metallene Strahlkraft und sanfte Intimität

Anna Netrebko begeistert in "Lucia di Lammermoor"

Wien - Das Zeitalter des Barock ist in Wien offenbar noch lange nicht zu Ende. In keiner anderen Stadt der Welt werden die Details aus dem Alltag einer Sängerin, vor allem wenn diese Anna Netrebko heißt, mit solch sabberndem Enthusiasmus protokolliert wie in Wien. Weil diese Protokolle ja wohl auch nur in Wien auf dieses geradezu fiebernde Interesse der Öffentlichkeit stoßen:

Lappalien wie zum Beispiel, in welchem Lokal und mit welchen Speisen sie ihren Appetit zu stillen geruht, werden ebenso andächtig zur Kenntnis genommen, wie die Nachricht der Staatsoperndirektion, dass die Netrebko tatsächlich anwesend ist und mit den Proben für Gaetano Donizettis Lucia di Lammermoor begonnen hat, allgemein ein erleichtertes Seufzen ausgelöst hat.

Betörende Bravour

Nun hat dieser Popstar der Opernszene aber nicht nur geprobt, sondern sie hat am Samstag die Lucia auch tatsächlich gesungen. Im Rausch der Begeisterung für die Bravour, die sie dabei bewiesen hat, könnte so mancher versucht sein zu sagen, sie hat die Lucia nicht nur gesungen, - sie ist sie gewesen. Abgesehen davon, dass man eine solche Frauengestalt, die sich verliebt, dann aber schließlich aus Familienräson einen anderen heiratet, den sie dann aber ersticht und letztlich selbst stirbt, überhaupt nicht darstellen, geschweige denn sein kann, scheint diese Partie der Netrebko nicht unbedingt auf den Leib geschrieben.

Trotzdem besticht diese Künstlerin vor allem durch ihre unauffällige Überpräsenz. Sie lässt nie die Primadonna heraushängen, auch nicht angesichts der Beifallsstürme an der Rampe. Und trotzdem ist sie allgegenwärtig.

Und dies vor allem musikalisch. Sei es mit den sicher und mit fast metallischer Strahlkraft gelandeten Hochtönen in den Ensembleszenen oder in der fast introvertierten Intimität ihrer Soli - hier vor allem in der Wahnsinnsarie. Ihre Stimme ist von dunkler Fraulichkeit. Und der Samt ihres Timbres wird auch in extremen Hochlagen nicht überdehnt. Sie liefert diese und auch die übrigen Arien als mit Intuition und perfekter Technik sensibel gestaltete Artefakte.

Zum Glück sind diese vom optischen Umfeld der trübseligen Repertoirevorstellung unabhängig. Sie werden jedoch durch Marco Armiliatos dirigentisches Temperament bestens unterstützt. Im Verein mit einer Glasharmonika als stimmungsvolles Begleitinstrument für die Wahnsinnsarie erhielt der Abend stellenweise dichtes musikalisches Format. Da können ansonsten nur noch Giuseppe Filianotis Tenor und George Peteans Bariton (mit Abstand) mithalten.

Staatsoper: Warten auf den Wahnsinn

„Lucia di Lammermoor“: Ein sehr gutes Ensemble mit Anna Netrebko inmitten macht die Vorstellung zum Feiertag im Repertoire. Die Sensation bleibt aus.

Was wurde auf die Werbetrommel eingedroschen! Anna Netrebko erstmals wieder in Wien und als Donizettis „Lucia di Lammermoor“, die Wahnsinnsarie nun endlich mit Glasharmonika, zusätzlicher Musik, in den wesentlichen Partien lauter Debüts.

In der Tat hat es im Haus am Ring so viel „Lucia“ noch nie gegeben: War da in der Vergangenheit nicht einmal das „Turmbild“ obligatorisch, die Konfrontation von Tenor und Bariton am Beginn des 3. Aktes, gab man diesmal auch die Szene von Sopran und Bass vor dem zweiten Finale – oder besser gesagt: einen größeren Teil davon. Denn hier ebenso wie in den wohlbekannten Teilen der Oper hat die Aufführungstradition allerorten so viele und zum Teil entstellende Kürzungen eingebürgert, dass die ganze „Lucia“ wohl nur auf CD zu hören ist.

Den Strich aufzumachen entpuppt sich freilich als dramaturgischer Gewinn: Erst der ehrenwerte, wohlmeinende Raimondo kann die verwirrte Lucia von der vermeintlichen Untreue Edgardos überzeugen, weshalb sie desto glaubwürdiger in die Ehe mit dem ungeliebten Arturo einwilligt. Bei Anna Netrebko wird diese Wende zum äußerlich unspektakulären, aber expressiven Höhepunkt: vergleichsweise unscheinbare Pianophrasen, die weit abseits hoher Töne und virtuosen Glanzes doch vom brennenden Schmerz eines gebrochenen Herzens künden. Es war einer jener raren Momente der Aufführung, an dem sich Netrebkos vokale und darstellerische Kräfte wirklich verbinden und potenzieren konnten. Denn sonst lag ihr Ausdruck mehr im Szenischen als im zwar gut differenzierten, aber dennoch gleichförmigen Gesang.

Die Unsicherheit des hohen Es

Nun sind ja im Belcanto-Repertoire weder Tonarten noch Spitzentöne in Stein gemeißelt, wie Aficionados wissen: „Casta diva“ im originalen G-Dur bleibt etwa auch bei den berühmtesten Normas eine Ausnahme, und Lucias „Il dolce suono“ stünde eigentlich gleichfalls einen Ganzton höher (F-Dur). Doch auch für die traditionelle, transponierte Fassung gilt: Das gefürchtete, weil grausam nackte hohe Es am Ende der (ja gar nicht von Donizetti stammenden) Kadenz war von Callas bis Gruberová stets eine Frage der Tagesverfassung.

Doch nicht die Sicherheit des hohen Es fehlt Netrebko für die Partie am meisten (immerhin wagt sie den Ton am Ende, nach etlichen hohen C und D im Laufe des Abends), sondern der letzte, aber entscheidende technische Schliff: Triller kann sie nur andeuten, bei raschen Läufen aspiriert sie zwar nicht, hinkt aber dennoch hinterher, bleibt mit ihrem gewiss reichen, dunklen Rotwein-Timbre um eine Nuance zu schwer, wo, sagen wir, Champagner prickeln sollte.

Staunen und Entsetzen, Jammern und Schaudern durchlebt das Publikum deshalb nicht bei Netrebkos Wahnsinnsszene: Der stärkste, der bleibende musikalische Eindruck geht von jener wahrlich überirdischen „armonia celeste“ aus, die Alexander Marguerre mit seiner Glasharmonika verströmt, damit Donizettis Vorstellungen endlich auch im Haus am Ring Genüge tut – und auch in der üblichen Kadenz die Rolle der Flöte übernimmt.

Die ganze „Lucia“ war das nicht

Die ganze „Lucia“: das wäre aber auch jener durch puren Gesang erzeugte Ausnahmezustand, in dem das Publikum gleichsam zu atmen vergisst – weil es eine körperliche Ahnung jenes Wahnsinns verspürt, dem Donizetti, ein Opfer der gerade in Theaterkreisen grassierenden Syphilis, schließlich selbst anheim fiel. Keine Spur davon diesmal: Wo Netrebko rührt, als Liebende, Verzweifelte, schließlich Irrsinnige, da tut sie es nicht durch ihre Stimme, sondern gleichsam neben dieser.

Dafür aber viel kapellmeisterliche Sorgfalt von Marco Armiliato am Pult des konzentrierten Orchesters, ein wackerer Chor – und ein gut zusammengestelltes, bemerkenswertes Ensemble: Tenorhoffnung Giuseppe Filianoti weiß außerordentlich weite Phrasen zu spinnen und singt den Edgardo einfühlsam, für mein Stilempfinden nur etwas dramatischer als nötig und wünschenswert, George Petean ist ein vokal sauber agierender, nobler Enrico, Stefan Kocán ein ordentlicher, hier aufgewerteter Raimondo, während Marian Talaba als Lucias Kurzzeitgatte Arturo, eine wahrlich undankbare Partie, auch sängerisch eher glücklos bleibt.

Das Publikum reagierte begeistert, aber nicht frenetisch – also gerecht. Auf diesem Niveau wünschte man sich das Staatsopern-Repertoire immer!